12
Sep
2022

บริษัทเครื่องแต่งกายแห่งนี้ต้องการส่งผลกระทบอย่างลึกซึ้งต่อการใช้พลังงานของคุณ

LifeLabs Design ก่อตั้งขึ้นโดยอาจารย์ของ Stanford สองคนซึ่งได้พัฒนาผ้าที่สามารถระบายความร้อนและทำให้ผู้สวมใส่อุ่นขึ้นได้

กระทรวงพลังงานสหรัฐระบุว่าประมาณ 10 เปอร์เซ็นต์ของไฟฟ้าทั้งหมดที่ใช้ในสหรัฐอเมริกาใช้สำหรับเครื่องปรับอากาศ ในขณะที่เราพยายามลดการใช้พลังงานเพื่อต่อสู้กับภาวะโลกร้อน การเพิ่มอุณหภูมิในสภาพอากาศร้อนหรือลดอุณหภูมิในสภาพอากาศหนาวเย็นเป็นการกระทำง่ายๆ ที่เราทุกคนสามารถทำได้ ข่าวดีก็คือบริษัทหนึ่งกำลังเปิดตัวผ้าชนิดใหม่ที่ช่วยให้ทำตามขั้นตอนดังกล่าวได้อย่างสะดวกสบายมากขึ้น 

ในช่วงต้นเดือนพฤศจิกายนLifeLabs Design สตาร์ทอัพด้าน เครื่องแต่งกาย ได้เปิดตัวผ้า CoolLife ที่ได้รับการจดสิทธิบัตร ซึ่งพวกเขากล่าวว่าสามารถลดอุณหภูมิผิวของผู้สวมใส่ได้เกือบ 4 องศาฟาเรนไฮต์ ในเวลาเดียวกัน พวกเขาเริ่มนำเสนอเสื้อแจ็คเก็ตและเสื้อกั๊กที่ทำจากผ้า WarmLife ซึ่งพวกเขารายงานว่าอุ่นกว่าเสื้อผ้าที่มีน้ำหนักและเทอะทะประมาณ 30 เปอร์เซ็นต์ ในขณะที่ประโยชน์จากเนื้อผ้าสำหรับนักวิ่งและนักผจญภัยกลางแจ้งนั้นชัดเจน แต่ศักยภาพที่แท้จริงของพวกเขาอยู่ที่การช่วยให้สังคมลดต้นทุนด้านพลังงานที่เกี่ยวข้องกับการทำความร้อนและความเย็นในพื้นที่สาธารณะและพื้นที่ส่วนตัว

เคล็ดลับของผ้าทำความเย็นชนิดใหม่นี้น่าประหลาดใจ: ทำจากโพลีเอทิลีน ประเภทของพลาสติกที่พบในห่อแบบยึดติด และถุงใสที่ผู้ซื้อถุงใสใส่ผลิตผลที่ร้านขายของชำ ปรากฎว่าโพลีเอทิลีนยอมให้รังสีอินฟราเรดส่องผ่านได้ 100 เปอร์เซ็นต์ ซึ่งเป็นหนึ่งในกลไกการทำความเย็นที่สำคัญที่สุดของร่างกายเรา (รังสีอินฟราเรดคือสิ่งที่ทำให้เรามองเห็นได้ในความมืดเมื่อสวมใส่แว่นตามองกลางคืน) เสื้อผ้าส่วนใหญ่จะดักจับรังสีอินฟราเรดไว้กับผิวหนัง แต่จะผ่านเข้าไปในเครื่องแต่งกาย CoolLife 

ผ้าชนิดใหม่นี้เกิดจากการวิจัยของมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดและมีรายละเอียดในการศึกษาปี 2016 ที่ ตีพิมพ์ในวารสารScience งานที่ได้รับทุนสนับสนุนจากกระทรวงพลังงานแสดงให้เห็นว่าอุณหภูมิผิวลดลงเกือบ 4 องศาฟาเรนไฮต์เมื่อเคลือบด้วยโพลิเอทิลีนเมื่อเทียบกับเมื่อหุ้มด้วยผ้าฝ้าย ศาสตราจารย์ Yi Cui หนึ่งในผู้เขียนการศึกษาและผู้ร่วมก่อตั้ง LifeLabs กล่าวว่าโพลิเอทิลีนอนุญาตให้ส่งรังสีอินฟราเรดได้เนื่องจากโครงสร้างโมเลกุลของคาร์บอนและไฮโดรเจนที่เรียบง่าย “เราพิสูจน์แล้วว่าโพลีเอทิลีน ซึ่งเป็นพลาสติกที่พบมากที่สุดชนิดหนึ่งในโลก สามารถทำให้ร่างกายมนุษย์เย็นลงได้” เขากล่าว “ถ้าอย่างนั้นเราต้องทำเสื้อผ้าที่ใช้งานได้”

Cui รู้ดีว่า LifeLabs ไม่อาจเพียงแค่คลุมผู้คนด้วยแผ่นฟิล์มพลาสติกใสที่เหนียวแน่น ดังนั้นผ่านศูนย์บ่มเพาะธุรกิจ พวกเขาจึงเริ่มทำงานประดิษฐ์ผ้าที่ “ระบายอากาศได้ รู้สึกดีกับร่างกาย ยืดตัวได้” ใส่แล้วไม่แตก ซักได้หลายครั้งแต่ยังรู้สึกดี” 

เพื่อตอบสนองความต้องการเหล่านั้น ในที่สุดพวกเขาก็หันไปใช้เทคนิคเดียวกับที่ใช้ทำผ้าที่ทำจากพลาสติก เช่น โพลีเอสเตอร์มานานหลายทศวรรษ—โพลีเอทิลีนถูกรีดเป็นเส้นด้าย แล้วทอเป็นผ้า ปัญหาคือโพลิเอทิลีนไม่เคยถูกนำมาใช้สำหรับเครื่องแต่งกายมาก่อน ดังนั้นทีมงานจึงต้องแก้ไขข้อเท็จจริงที่ว่ามีจุดหลอมเหลวต่ำมาก เช่น ครึ่งหนึ่งของไนลอน เป็นต้น พวกเขาทำงานร่วมกับซัพพลายเออร์หลายรายก่อนที่จะพบผู้รีดเส้นด้ายที่ยืดหยุ่นเพียงพอและไม่เปราะ

ปัญหาที่ใหญ่กว่าคือเครื่องทอผ้ามักจะสร้างอุณหภูมิสูงพอที่จะละลายเส้นด้ายโพลิเอทิลีนที่ทีม LifeLabs ทำงานด้วย ในที่สุดพวกเขาก็ลงจอดบนเครื่องทอผ้าด้วยความเร็วที่ช้าลง สก็อตต์ เมลลิน ซีอีโอของ LifeLabs Design ที่ร่วมงานกับบริษัทในปีนี้จากบริษัทเสื้อผ้ากีฬา The North Face กล่าวว่า “ไม่ใช่เรื่องเซ็กซี่ แต่เราแก้ปัญหาเหล่านั้นได้ด้วยการอยู่ในโรงงานและโรงงานและทำงานร่วมกับพวกเขาจนกว่าพวกเขาจะทำได้” Mellin กล่าวว่า LifeLabs ทำงานร่วมกับซัพพลายเออร์เจ็ดหรือแปดรายในหลายประเทศ ก่อนที่พวกเขาจะผลิตผ้าที่พร้อมสำหรับตลาด

กลุ่ม Stanford ไม่ได้สำรวจคุณสมบัติการทำความเย็นของโพลิเอธิลีนสำหรับเครื่องแต่งกายเพียงอย่างเดียว นักวิจัยจาก MIT ได้ทำการทดลองกับพลาสติกตั้งแต่ปี 2016 เป็นอย่างน้อย และในเดือนมีนาคมปีนี้ได้ตีพิมพ์ผลการศึกษาในวารสารNature Sustainability ที่มี รายละเอียดเกี่ยวกับ งานของพวกเขาในการเปลี่ยนพลาสติกให้เป็น ผ้า  ทอ

Svetlana Boriskina หนึ่งในผู้เขียนการศึกษาของ MIT กล่าวว่า “เราเชื่อมั่นอย่างยิ่งว่าการนำสิ่งทอ PE มาใช้จะเป็นประโยชน์อย่างมากต่อโลกจากมุมมองด้านความยั่งยืน เธอจะไม่ให้ความเห็นเกี่ยวกับแฟบริกใหม่ของ LifeLabs แต่ยืนยันว่าทีมของเธอได้รับสิทธิบัตรสำหรับผ้าของพวกเขาเอง ซึ่งมีชื่อว่า Svetex และกำลังทำงานเพื่อสร้างเชิงพาณิชย์ผ่าน Nermaco ซึ่งเป็นบริษัทสตาร์ทอัพที่ MIT 

คล้ายกับ LifeLabs ผู้เขียนผลการศึกษาของ MIT กล่าวว่านอกจากคุณสมบัติการระบายความร้อนแล้ว ผ้าโพลีเอทิลีนยังมีต้นทุนทางนิเวศวิทยาน้อยกว่าด้วย เนื่องจากมีจุดหลอมเหลวที่ต่ำกว่า จึงใช้พลังงานน้อยกว่าในการผลิตเส้นด้าย ทีมงาน MIT ของ Boriskina ใช้ดัชนีความยั่งยืนของวัสดุ Higg ที่ พัฒนาขึ้นโดยกลุ่มพันธมิตรเครื่องแต่งกายที่ยั่งยืน (Sustainable Apparel Coalition) ได้คำนวณว่าผ้าโพลีเอทิลีนมีรอยเท้าทางนิเวศวิทยาต่ำกว่าโพลีเอสเตอร์ และแม้แต่ขนสัตว์และฝ้ายซึ่งทั้งคู่ต้องใช้ต้นทุนเชื้อเพลิงจำนวนมากในการขนส่งและแปรรูป และต้องใช้น้ำในปริมาณมาก ล้างและย้อม ทั้งผลิตภัณฑ์ LifeLabs และ MIT เป็นโซลูชันการย้อม ซึ่งเป็นวิธีการแนะนำสีย้อมให้กับพลาสติกก่อนที่จะถูกอัดรีด ซึ่งต้องใช้น้ำน้อยกว่าเทคนิคการย้อมแบบเดิมๆ

นอกจากนี้ กลุ่ม MIT ยังชี้ให้เห็นว่า เนื่องจากโพลิเอทิลีนประกอบขึ้นเป็นพลาสติกแบบใช้ครั้งเดียวทิ้งจำนวนมาก ผ้าที่ทำจากสิ่งของเหล่านี้จึงมีโอกาสสำคัญในการรีไซเคิล LifeLabs กล่าวว่าพวกเขากำลังทำต้นแบบของเสื้อผ้า CoolLife ที่ทำมาจากโพลิเอทิลีนรีไซเคิล เสื้อแจ็คเก็ตและเสื้อกั๊กของ WarmLife ผลิตจากวัสดุรีไซเคิลร้อยละ 97 แล้ว

ผ้า WarmLife ทำงานด้วยการสะท้อนแสง ด้านที่หันไปทางผิวหนังนั้นเคลือบด้วยชั้นโลหะขนาดเล็กมากที่สะท้อนรังสีอินฟราเรดของร่างกาย และในกรณีของแจ็คเก็ต จะดักจับความร้อนนั้นภายในชั้นฉนวนที่มีความหนาเป็นนิ้ว (ล้อเลียน แดกดัน สถานการณ์ก๊าซเรือนกระจกที่เป็นสาเหตุ การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ) แนวคิดของผ้าสะท้อนแสงไม่ใช่แนวคิดใหม่ นาซ่าใช้มันในชุดอวกาศตั้งแต่ช่วงกลางทศวรรษ 1960แต่รุ่น LifeLabs ให้การระบายอากาศที่ทำให้เสื้อผ้าดังกล่าวสวมใส่สบายขึ้นมาก ในการสร้างการระบายอากาศ LifeLabs ใช้เทคนิคที่เรียกว่า “การเคลือบนาโน” โดยมีรายละเอียดไม่กี่อย่างที่พวกเขาจะเปิดเผย แต่เห็นได้ชัดว่าเคลือบเส้นใยแต่ละเส้น ทำให้มีพื้นที่เหลือเฟือสำหรับความชื้นที่จะผ่านเข้าไป 

Niclas Bornling ทหารผ่านศึก 20 ปีในอุตสาหกรรมเครื่องนุ่งห่มซึ่งปัจจุบันทำงานให้กับ Houdini Sportswear แบรนด์สวีเดน เป็นผู้ทดสอบผ้า CoolLife ในช่วงแรก “มันได้ผลแน่นอน” เขากล่าว “มีความรู้สึกทันทีที่ทำให้คุณเย็นลง” Bornling ยังทำการทดสอบตัวอย่างแผ่น CoolLife “พวกเขาทำงานได้ดีมากจนภรรยาของฉันนอนหนาวเกินไป และเราก็ไม่สามารถใช้มันได้ตั้งแต่นั้นมา” เขากล่าว “แต่ฉันยังคงใช้ปลอกหมอนข้างฉัน”

สำหรับการกล่าวอ้างของ LifeLabs ว่าผ้าระบายความร้อนของพวกเขาสามารถช่วยต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศได้ครั้งละหนึ่งตัวควบคุมอุณหภูมิ สำหรับ Bornling ซึ่งขึ้นอยู่กับว่ามีการใช้กันอย่างแพร่หลายเพียงใด “ผมมีความสุขที่ได้เห็นสิ่งนี้เกิดขึ้น” เขากล่าว “มีสัญญามากมาย แต่ขึ้นอยู่กับว่าจะใช้ได้อย่างกว้างขวางเพียงใด” ลองนึกภาพเขาพูดว่า การใช้งานเช่น CoolLife ในเบาะรถยนต์— การใช้เครื่องปรับอากาศสามารถลดการประหยัดเชื้อเพลิงของรถคุณได้ถึง 25เปอร์เซ็นต์ หรือศาสตราจารย์ Cui ผ้าม่านสำหรับบ้านที่ทำจากผ้า WarmLife สะท้อนแสงกล่าว

Mellin CEO ของ LifeLabs เปิดเผยว่ามีการกระจายสินค้าอย่างกว้างขวาง นอกเหนือจากการขายผลิตภัณฑ์ผ่านฉลากของตัวเองแล้ว บริษัทกำลังดำเนินการร่วมมือกับแบรนด์เนมในครัวเรือนบางแบรนด์เพื่อการจัดจำหน่ายทั่วโลก ซึ่งจะมีการยอมรับอย่างกว้างขวาง และสามารถสร้างความแตกต่างได้อย่างแท้จริงทั้งในแง่ของการใช้พลังงานและความเท่าเทียมกันในสังคม .

“ไม่ใช่แค่สำหรับนักกีฬาและพนักงานออฟฟิศเท่านั้น” เขากล่าว “ฉันกำลังนึกภาพเสื้อผ้าสำหรับคนงานในโรงงานที่ไม่มีแอร์ หรือแม้แต่เสื้อคลุมที่ทำจาก CoolLife การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจะไม่รอให้เรากลายเป็นแบรนด์มูลค่า 1 แสนล้านเหรียญ” 

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.